用爱心培育感恩的心
看谭牧师与美珍老师如何打造儿童之家

 

谭牧师明白有些事是无法比较及衡量的,他只盼望他所照顾的孩子们都了解甚么是“感恩”,自动自发并懂得关怀别人。“甚么时候你成为一个懂得感恩的人,大概你就是个有用的人了!”

儿童之家很年轻,在芸芸众多拥有百年历史的慈善团体中,它还是个初生小婴儿。

它年纪虽小,但在两个大家长——谭亚庆牧师和院长沈美珍老师——的呵护下,已经有了不错的成绩。回想起当初要成立儿童之家,谭牧师也曾有过挣扎,因为这毕竟不是一个简单任务。有一位善心人士听说谭牧师的计划,便把一间独立式洋房免费给他用。一 个陌生人这种程度的信任,令他觉得不可思议,也因此更肯定了儿童之家是他的使命。于是他毅然放下传道士庄严的身份与自由的时间,抓起锄头和剪草机,开始投入儿童之家的工作。而美珍老师也负责一些简单的装修和洗刷屋子。在第一个孩子住进儿童之家后的整整半年里,都是谭牧师亲自下厨给孩子准备三餐。四年下来,孩子的数目逐渐增加,社会人士开始认识儿童之家,才获得比较多的接济。

 

为什么要照顾这些孩子?
谭牧师表示,做这份工作不是为了兴趣,因为如果是为了兴趣而照顾孩子,当失去兴趣时,要如何继续?如果是因为爱,便会很乐意和他们打成一片,而且能持续长久。被送来儿童之家的孩子,有各种不幸的案例,例如孤儿、被虐、单亲且亲人无法照顾、家庭暴力问题导致孩子无法正常生活、亲人失去照顾他们的能力或被遗弃等等。谭牧师有一个理念,办儿童之家是以孩子为出发点,他要帮助的是孩子而不是大人。虽然这样的做法有时被误解成纵容大人们去遗弃孩子,但这些孩子需要帮助却是不争的事实,在那种糟透的环 境里他们根本无法正常成长。

美珍老师表示,不管孩子的父母背后存在着怎样的问题,只要调查后发觉这些孩子是真正需要帮助,儿童之家都会不计一切收留他们,提供一个环境让他们的身心能健全发展。对于那些属于单亲家庭的孩子们,儿童之家会鼓励他们的亲人至少在孩子学校假期里,向公司申请假期来陪伴孩子,借此让他们保持联系。如果情况好转,便会要求他们把孩子带回去。

 

甜蜜+快乐+痛苦+挣扎
成就一个正常的家
因为孩子都来自不同的背景,要把他们放在一起生活,有很大的难度!在这些孩子的观念里,念书做功课是苦差事;有的孩子在来到儿童之家以前,成天打架、闹事,甚至拿刀谈判。在这种情况下教育他们,除了爱心,还得用杖,双管其下,真的非常的困难。

但这么多人一起生活,吵架、打架什么问题都有,怎么应对?谭牧师说吵架是正常的事。他把儿童之家当成一个大家庭,而一个家庭里,吵吵架是很正常的事。除了有甜蜜、快乐,也应该要有痛苦、争吵,大家去面对这些种种,才能一起成长。

美珍老师在孩子发生争执之后,会把当事人叫进办公室,要他们自己把事情经过说出来,她也会要求年龄较大的孩子用书写的方式。这个过程往往能令他们冷静地回想发生的事,达到反省的目的。

 

教育费是最大的经济负担
孩子们的学业程度参差不齐是很令人头痛的问题。谭牧师希望他们能借着对读书的兴趣,找到未来的出路,因此中心投资了不少钱在孩子们的教育,甚至外聘补习老师来监督他们的课业。美珍老师期盼更多的志工团体能成为孩子们的支援。

儿童之家的经费来自哪里?
这些孩子的原生家庭是否给予定期的支援?这是许多人关心的问题。谭牧师说,在现阶段,儿童之家的经费有90%都来自社会人士的热心捐助,而孩子们的原生家庭的津贴并不固定。有些时候,自己的朋友也会义不容辞的给予协 助。庆幸的是上天总把幸运交到他手中,阳 光 、雨 水 、花 让儿童之家的问题都能迎刃而解。大家的热心帮助,让他非常感动!

 

得到什么?失去什么?
谭牧师用“半山晴、半山雨”来形容他在儿童之家的得与失。他无法骗人说每天都很开心地过日子,因为照顾孩子是件累人的事。一个普通家庭四个人,八双脚,要开动都已经不容易,更何况儿童之 家有40 几人,大家要一起过生活呢!但他觉得只要能看到孩子们快乐的笑容,就是最大的回报了。

谭牧师需要照顾两头家。一头是自己和太太还有三个孩子共同建立的家,另一头则是目前拥有40 多人的儿童之家。不论那一个家,对谭牧师来说,都是自己的家,都是自己的责任。他说,有时候自己外出去到好玩的地方,吃到好吃的食物,总巴不得能把整个儿童之家带在身边。出门在外,心里头挂念的也是两个家。

而美珍老师对孩子是又爱又恨!看他们勤劳做家务时的样子, 就觉得他们很可爱,但看他们吵架、不做功课、懒惰、死性不改, 就深深的觉得,这些小家伙真可恶!0

她说,为了儿童之家,她失去了和自己家人相处的时间,失去了能赚取更多金钱的机会,失去了自由以及交往的机会,但她却拥有了别人无法拥有的东西——不用经历生产的痛苦,她就能拥有30 几个孩子。看他们成长,她宽怀,这是她人生中最大的礼物。